Glutamina ¬ŅPara qu√© sirve?

Funciones, beneficios y m√°s

El siguiente art√≠culo se centra en la Glutamina y ¬Ņpara qu√© sirve? Para ello, nos enfocaremos en sus principales caracter√≠sticas, apreciando la importancia de sus funciones bioqu√≠micas. Y, dando a conocer algunos de los beneficios que se obtienen al consumir la glutamina como complemento alimenticio.


Funciones bioquímicas

Entre sus interacciones químicas más relevantes se tienen:

1. Transporte de nitrógeno

La Glutamina conforma el 61% de la totalidad de amino√°cidos presententes en el m√ļsculo esquel√©tico. Por su alta concentraci√≥n en la sangre se considera como el principal transportador de nitr√≥geno en todo el cuerpo, as√≠ como una fuente importante de energ√≠a para m√ļltiples c√©lulas.

Es producida en el m√ļsculo esquel√©tico, el cerebro, el tejido adiposo y los pulmones, los cuales son conocidos como productores netos de glutamina. Asimismo es consumida por, la mucosa intestinal, los linfocitos y las c√©lulas renales, estos son conocidos como consumidores netos de glutamina.

2. Ayuda a mantener el equilibrio √°cido-base

Dentro del organismo existen sustancias que se complementan entre sí, es el caso de los ácidos y las bases. Ambos deben encontrarse en la misma proporción, ya que cuando pierden el equilibrio se desarrollan problemas de salud. Como por ejemplo, la desmineralización del cuerpo o, las fallas en los procesos bioquímicos del organismo. En este sentido, la función de la glutamina es evitar la eliminación excesiva de bases, que contribuye con la acidosis. Al igual que permite la excreción del exceso de ácidos al liberar iones de amoniaco por la orina.

3. Desintoxica el cuerpo del amoniaco

El amoniaco es un gas t√≥xico e incoloro de fuerte olor, se produce de forma natural e industrial. Asimismo puede encontrarse en bajas concentraciones dentro de organismos vivos. En estos √ļltimos es producido por los procesos bioqu√≠micos de los amino√°cidos y suele ser un producto de desecho. En los humanos, el h√≠gado transforma el amoniaco en Urea, que resulta ser menos t√≥xica, al igual que es m√°s f√°cil de desechar a trav√©s de la orina.

El proceso de s√≠ntesis para formar glutamina, llevado a cabo por los √≥rganos productores (m√ļsculo esquel√©tico, pulmones, cerebro, tejido adiposo), usa grupos aminos, que son derivados del amoniaco. De esta manera los √≥rganos logran separar el amoniaco de sus tejidos y desintoxicarse.

4. Interviene en la síntesis de la glucosa

Como es sabido la glucosa es una fuente primaria de energía para todos los seres vivos. La mayoría de los aminoácidos tienen la capacidad de aportar el carbono que se necesita durante el proceso de síntesis, llamado gluconeogénesis. Aunque, la glutamina junto a la alanina tienen un papel importante en la regulación de esta síntesis. Equilibrio que resulta crucial, ya que de ello depende el buen desarrollo de funciones fisiológicas y el adecuado funcionamiento del tejido nervioso.


El consumo de Glutamina como complemento alimenticio

Actualmente, la glutamina puede ser adquirida como un complemento alimenticio. Dentro de los beneficios que ofrece se mencionan los siguientes:

  • Restauraci√≥n m√°s r√°pida de las reservas de gluc√≥geno en el m√ļsculo esquel√©tico despu√©s de un ejercicio extenuante.
  • Influencia directa en el mantenimiento y crecimiento de la masa muscular.
  • Tras lesiones o traumatismos, promueve la reparaci√≥n del tejido muscular esquel√©tico.
  • Refuerza el sistema inmunol√≥gico gastrointestinal, protegi√©ndolo de microorganismos pat√≥genos.
  • Ayuda en el mantenimiento de las funciones neurol√≥gicas.
  • Se le atribuye un mejoramiento en la memoria y en la capacidad de atenci√≥n.
  • Estimula las respuestas inmunol√≥gicas.
  • Reduce la permeabilidad intestinal y ayuda en la s√≠ntesis de la prote√≠na intestinal

The European Food Safety Authority (EFSA) y la Glutamina

En el a√Īo 2011, la Comisi√≥n Europea sobre Seguridad de Alimentos, solicit√≥ al Panel de Productos Diet√©ticos, Nutrici√≥n y Alergias, llevar a cabo una opini√≥n cient√≠fica acerca de los beneficios del consumo de Glutamina como complemento alimenticio. Durante la elaboraci√≥n de esta opini√≥n cient√≠fica, el Panel procedi√≥ a analizar cada una de las propiedades beneficiosas que se le atribuyeron al consumo de Glutamina de manera ex√≥gena. Esto lo hizo solicitando estudios cient√≠ficos en los que se refleja un cambio considerable al administrar este amino√°cido en la poblaci√≥n objetivo (deportistas, pacientes con alguna deficiencia gastrointestinal, entre otros).

Luego del análisis de toda la evidencia presentada, el Panel llegó a la conclusión de que no existía una evidencia sólida que dejara clara la relación entre, los beneficios propuestos y el consumo de Glutamina.

Otros estudios

A pesar de la publicaci√≥n de la EFSA, se han llevado a cabo numerosos estudios en los que se ha evidenciado un cambio positivo en animales y personas que han consumido glutamina de forma ex√≥gena. Por otra parte, es importante mencionar que la Glutamina ha comenzado a ser clasificada como un amino√°cido semi-esencial, recordemos que formalmente est√° entre los no esenciales. ¬ŅPor qu√©? Porque diversas investigaciones han revelado que, el organismo cuando se encuentra en situaciones comprometidas (enfermedad, lesi√≥n, quemaduras, entre otras afecciones) aumenta el consumo de glutamina, hasta el punto de que consume m√°s de lo que produce. Escenario que hace necesario el suministro de Glutamina como suplemento.