L-Glutamina

El aminoácido anabólico

La L-glutamina es una de las tantas formas de llamar la glutamina, esencialmente son lo mismo. En este artículo se verá de forma más específica la formación de la L-glutamina. Al igual que se hará mención especial a sus aportes en la medicina.

Antes de iniciar recordemos rápidamente que la L-glutamina es un aminoácido semi-esencial y que, los aminoácidos son los principales componentes de las proteínas.


Origen: La glutamina sintetasa

La glutamina sintetasa es una enzima proteica que se encuentra mayormente en el cerebro, los ri√Īones y el h√≠gado. Esta enzima sirve como catalizador en la producci√≥n de L-glutamina, a trav√©s de ella se condensa el amon√≠aco, la adenosina y el glutamato, para dar como resultado la L-glutamina. Proceso que resulta importante para el organismo, ya que ofrece m√ļltiples beneficios. En el caso del cerebro, por ejemplo, esta reacci√≥n bioqu√≠mica cumple la funci√≥n de proteger las neuronas del exceso de glutamato y amon√≠aco, ya que logra la asimilaci√≥n y destoxificaci√≥n de ambos elementos.

La L-glutamina en la medicina

Debido a las m√ļltiples funciones fisiol√≥gicas, bioqu√≠micas y metab√≥licas en las que interviene la l-glutamina. Cuando √©sta presenta un bajo nivel en el organismo, es l√≥gico pensar que esto afectar√° de alguna manera al resto de las funciones. Pero, ¬ŅPor qu√© bajar√≠a el nivel de l-glutamina en el organismo? C√≥mo es sabido, este amino√°cido es producido por determinados √≥rganos y consumido por otros. Cu√°ndo algo compromete al organismo (enfermedad, traumatismos, operaciones, pat√≥genos, entre otros), la necesidad de consumir l-glutamina por ciertos √≥rganos, aumenta. Pero, este aumento de consumo no se equilibra con un aumento en la producci√≥n de l-glutamina, ya que esta se mantiene igual, por lo que la demanda sobrepasa la producci√≥n. Es as√≠ como baja la presencia de este importante amino√°cido en el cuerpo. Inclusive, el propio organismo, en situaciones cr√≠ticas dejar√° de enviar l-glutamina a ciertos √≥rganos y se concentrar√° en los pulmones, h√≠gado y ri√Īones. Debido a esto, en la actualidad se encuentran estudios e investigaciones en las que se administra l-glutamina, como apoyo en el tratamiento de algunas afecciones. Como por ejemplo, para mitigar los efectos de la quimioterapia, en personas con quemaduras, desnutrici√≥n, c√≥lera, problemas de p√°ncreas, intestinos, traumas, estados metab√≥licos, infecciones, c√°ncer, VIH, paciente post quir√ļrgicos, entre otros.

Entre la gran cantidad de estudios publicados, se hace menci√≥n al art√≠culo ‚ÄúGlutamina en nutrici√≥n cl√≠nica‚ÄĚ publicado por la Revista de Endocrinolog√≠a y Nutrici√≥n. En √©ste se hace la revisi√≥n de varios art√≠culos con la finalidad de reconocer la importancia de la l-glutamina y establecer los beneficios que ofrece a los pacientes cr√≠ticos.


L-glutamina y desnutrición

En el art√≠culo ‚ÄúGlutamina, amino√°cido indispensable en la recuperaci√≥n de pacientes con enfermedades gastrointestinales‚ÄĚ publicado en la Revista Colombiana de Ciencias de la Salud, se expone un estudio realizado con l-glutamina en ni√Īos con desnutrici√≥n. En la misma publicaci√≥n se da a conocer que La Organizaci√≥n Panamericana de la Salud estima que todos los a√Īos, aproximadamente medio mill√≥n de ni√Īos y ni√Īas mueren antes de alcanzar los cinco a√Īos de edad. Asimismo se cree que aproximadamente el 27% de estas muertes se debe a enfermedades infecciosas y a trastornos nutricionales. Cifra que representar√≠a un aproximado de 130.000 defunciones anuales de menores de cinco a√Īos por esta causa.

En el estudio se establece que hay una relación entre la administración exógena de l-glutamina y el mejoramiento en infantes con infecciones gastrointestinales y desnutrición. Exponiendo que la mejoría podría deberse a las diversas funciones que cumple este aminoácido en el organismo.

El estudio fue realizado en ni√Īos y ni√Īas menores de dos a√Īos, con alg√ļn grado de desnutrici√≥n, con afecciones gastrointestinales, desequilibrio de √°cido-base, internados en el √°rea de pediatr√≠a y UCI neonatal de un hospital de la ciudad de Barranquilla (Atl√°ntico). Dio como resultado el mejoramiento de los infantes al cuarto d√≠a de estar recibiendo L-glutamina, al igual que al quinto d√≠a, las conjuntivas, mucosas y piel tuvieron un cambio positivo. Al finalizar el tratamiento de diez d√≠as se evidenci√≥ un incremento de 1.4 kg.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) por su parte, asevera que la desnutrici√≥n aguda severa y la diarrea, son las principales causas de la mortalidad infantil en los pa√≠ses en desarrollo. En su publicaci√≥n ‚ÄúRevisi√≥n sistem√°tica del cuidado de ni√Īos con diarrea y el manejo comunitario de la desnutrici√≥n aguda grave‚ÄĚ. Plantea entre las posibles medidas terap√©uticas, el uso de antibi√≥ticos, antiparasitarios, hidrataci√≥n con sales, estrategias de alimentaci√≥n modificada, suplementaci√≥n alimenticia con glutamina y suplementaci√≥n alimenticia con zinc.


L-glutamina en personas saludables

Motivado a los beneficios que ha aportado en la medicina, muchas personas del ámbito deportivo han comenzado a ingerir l-glutamina como suplemento alimenticio. Con referencia a esto, las investigaciones y estudios han dado una respuesta definitiva en cuanto a los beneficios que se le atribuye. Es decir, existen pruebas sólidas de que el consumo de l-glutamina causa un efecto positivo en el organismo del deportista.